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[IT 전문 블로그 미디어=딜라이트닷넷] LG전자가 톱로드(세탁물을 위에서 넣는 형태) 와권식(세탁통의 바닥이 회전) 세탁기 상품성에 나선다. 기존 블랙라벨 라인업에 ‘블랙라벨 플러스’를 얹는 방식이다. 고급화를 통해 삼성전자를 적극적으로 견제하겠다는 의도로 풀이된다.



세탁기 사업에서 LG전자는 남다른 자존감이 있다. 첫 국산 세탁기(백조 세탁기)를 만들었고 핵심이 되는 모터 기술에 있어 차별화된 경쟁력을 제공해 왔기 때문이다. 철옹성으로 여겨졌던 북미 시장에서의 약진, 글로벌 위상 강화 등이 겹쳐지면서 적지 않은 성과를 거뒀다.

이 시기 삼성전자는 ‘버블샷’, ‘워블’ 시리즈로 맞불을 놨고 2010년 이후부터는 독특한 아이디어와 발상의 전환으로 주목을 받고 있다. ‘액티브워시’와 ‘애드워시’가 대표적인 제품으로 생활의 불편함을 최소화하겠다는 것에 초점을 맞추고 있다.

제품의 변별력을 떠나 LG전자 입장에서 삼성전자의 공격적인 행보는 꽤 신경이 쓰일 수밖에 없다. ‘(삼성전자를) 라이벌로 생각할 수 없다’는 인식이 사업부 내에 깔려있지만 시장 관점에서 보면 치열한 점유율 경쟁을 벌였고 어느 지역에서 누가 1등을 했는지를 두고 으르렁거리기도 했다.

올해 LG전자가 ‘통돌이’ 브랜드를 강조하고 나선 것도 이와 무관치 않다. 통돌이는 마치 ‘샤프’처럼 특정 영역의 고유명사가 된 제품으로 상당한 입지를 구축하고 있는데 이를 다시금 간판으로 내세웠다는 것은 위기감이 드러났다고 봐야 한다.

블랙라벨 플러스도 이런 기조를 따르는 모양새다. 이 제품은 세탁시간을 줄이고 플라스틱에서 스테인리스로 먼지필터 재질을 바꿨다. 여기에 급속통세척으로 세탁통 관리가 손쉽도록 했다. 용량은 21Kg, 16Kg으로 제공된다. 이로써 ‘식스모션→블랙라벨→블랙라벨 플러스’로 이어지는 라인업 구축이 가능해졌다.

블랙라벨 플러스의 등장은 단순히 상품성 개선을 넘어서 LG전자 세탁기 사업이 삼성전자를 극도로 의식하고 있다는 것을 의미한다. 적용된 기능이나 상품성을 봤을 때 마이너 업그레이드이지만 어쨌든 신제품이라는 점에서 판매촉진이 예상된다. 달갑지 않겠지만 블랙라벨은 액티브워시와 대결하고 블랙라벨 플러스의 경우 한 단계 더 높은 제품이라는 인식을 심어주기 위한 의도가 엿보인다. 마치 1990년대 세탁기 경쟁을 보는 것 같다.

[이수환기자 블로그=기술로 보는 IT]
2015/09/08 10:31 2015/09/08 10:31
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[IT 전문 블로그 미디어=딜라이트닷넷] 삼성전자가 ‘액티브워시’에 이어 드럼세탁기로 세탁기 공세에 적극적으로 나선다. 잘 알려진 것처럼 액티브워시는 글로벌 세탁기 시장에서 삼성전자가 한층 더 탄력을 받을 수 있도록 만든 제품이다. 개수대와 빨래판이 일체형인 세탁조 커버 ‘빌트인 싱크’, 애벌빨래 전용 물 분사 시스템인 ‘워터젯’을 톱로드(세탁물을 위에서 넣는 형태) 와권식(세탁통의 바닥이 회전) 세탁기에 적용시킨 것이 핵심이다. 쉽게 말해 일반 세탁기에 빨래판을 더했다고 보면 된다.

아이디어는 간단하지만 구현하는 일은 다른 차원의 어려움을 필요로 한다. 그러니 LG전자 임원이 액티브워시를 두고 “아이디어만 있는 제품은 안 만든다”, “세탁기 위에 바케스(양동이) 올려놓는 정도는 우리도 할 수 있지만 안 하는 거다”라고 말하는 것은 어떻게 보면 스스로가 아이디어를 적용하는데 있어 인색하다는 느낌을 줄 수 있다. 마치 성공한 사람의 사업을 두고 “저 아이디어는 내가 먼저 생각한 것”이라고 말하는 것과 무엇이 다를까.

그래서인지 삼성전자는 LG전자가 주장한대로 아이디어에 기술력까지 더한 제품을 준비하고 있으며 조만간 출시를 앞두고 있다. 바로 ‘애드워시’가 주인공이다. 애드워시는 ‘애드(add)’와 ‘워시(wash)’의 합성어로 추정된다. 아직 공개되지 않은 제품을 두고 섣불리 추측하기는 어렵지만 단어가 주는 의미는 일단 이렇다.

애드워시는 드럼세탁기에서 구현된다. 드럼세탁기를 써본 사람이라면 알겠지만 톱로드 세탁기와 달리 세탁물을 넣고 빼는 방향이 프론트(전면)이다보니 잠금장치가 무조건 작동된다. 물이 쏟아질 수 있어서다. 이렇다보니 세탁기를 작동시키고 난 이후에 발견되는 자잘한 세탁물을 추가하기가 여간 까다로운 것이 아니다. 양말 하나, 구석에서 발견한 티셔츠, 나중에서야 빨래를 내놓는 가족을 떠올린다면 애드워시가 바라보고 있는 가치가 무엇인지 알 수 있다.

어떻게 보면 애드워시는 액티브워시와 마찬가지로 일상생활의 불편함을 해결하기 위한 제품이다. 이는 생활가전이 가지고 있는 본질적인 방향이기도 하다. 액시브워시가 빌트인 싱크에서 워터젯을 이용해 애벌빨래를 마치고 아래에 있는 세탁조로 바로 투입할 수 있어 기존 세면대 등에서 애벌빨래를 마친 세탁물을 옮기는 시간과 노력을 줄여주는 것을 떠올리면 된다.

애드워시를 보고 LG전자는 드럼세탁기에 작은 문을 하나 더 만들었을 뿐이라고 폄하할 가능성이 높다. 만약 이렇게 말한다면 하나만 알고 둘을 모르는 셈이다. 애드워시는 그 자체로 세탁물뿐 아니라 추가로 세제를 넣는 용도로도 활용될 수 있다. 드럼세탁기를 쓰는 사람은 알고 있다. 추가로 세제를 투입하기가 얼마나 귀찮은 일인지. 세탁이 시작되면 더 이상 세제투입구에서 물이 나오지 않기 때문에 세탁을 멈추고 문을 열어서 세제를 넣어야 한다. 이 과정에서 물이 바닥에 떨어지거나 아예 문이 열리지 않는 경우도 있다.

또한 애드워시는 세탁조 안에 있는 곰팡이나 습기를 제거하기 위해 문을 열어놓아야 하는 경우에도 적당하다. 문 전체를 열 필요가 없기 때문이다. 당연히 디자인적으로도 더 안정적이고 환기에도 유리하다.

한편 삼성전자 액티브워시 세탁기의 올해 판매 목표는 200~300만대 정도다. 전체 세탁기 판매량의 20%에 해당한다. 애드워시도 비슷한 수준일 될 것으로 전망된다.

[이수환기자 블로그=기술로 보는 IT]
2015/08/26 11:32 2015/08/26 11:32
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[IT 전문 블로그 미디어=딜라이트닷넷] ‘힌지’, 상자와 뚜껑의 결합부분에 붙여서 뚜껑이 자유로이 회전하도록 하는 구조물을 말한다.

지난 9월 5일(현지시각)부터 10일까지 독일 베른린 메세 베를린에서 열린 유럽 최대 가전 전시회 ‘IFA2014’ 기간 도중에 삼성전자가 블루 크리스털 드럼세탁기를 LG전자 HA사업본부장 조성진 사장이 고의로 파손했다고 주장한 부품도 정확히는 바로 힌지다. 도어를 손으로 누르면 가장 많은 하중이 집중되는 곳이기 때문이다.

미루어 추측하건데 조 사장이 굳이 블루 크리스털 드럼세탁기를 선택한 이유 가운데 하나는 이 제품의 도어가 기존보다 넓은 170도로 열리기 때문이다. 핵심은 ‘메탈 더블 힌지 공법’이다. 그런데 말은 메탈이지만 실제로는 플라스틱으로 이루어져 있다. 크롬 도금을 적용해 금속처럼 보이는 셈이다.

강도는 어떨까. 삼성전자에 따르면 힌지의 강도와 이음새 체결능력의 성능은 15Kg의 무게로 1000회 이상의 실험을 거치는 것으로 알려졌다. 이 정도로도 충분한 강도를 가진 것인지는 확신할 수 없지만 직접 도어를 눌렀을 때 유격이 다소 느껴지는 것으로 봤을 때 이 부분에 대한 여러 가지 고민이 느껴진다.

다른 제품의 힌지를 살펴보면, LG전자는 프리미엄부터 보급형까지 현재 판매하고 있는 모든 드럼세탁기의 힌지가 금속으로 이루어져 있다. 자세히 들여다보면 본체에 금속으로 만들어진 힌지가 있고, 이 힌지에 플라스틱 도어가 연결되어 있는 형태다. 이와 달리 삼성전자는 플라스틱과 플라스틱이 서로 연결되어 있다. 힌지 자체에 금속이 쓰이지 않았다는 이야기다.

여기에 의문점이 들 수밖에 없다. 재료의 기계적 성질로 봤을 때 일반적으로 금속이 플라스틱보다 강하다. 물론 기술의 발전으로 강화 플라스틱과 같은 재료는 금속 못지않은 내구성과 강도를 가진다. 삼성전자가 어떤 플라스틱을 이용했는지는 명확치 않지만 손으로 눌렀을 때 도어가 꺾이는 정도가 LG전자보다 다소 컸다. 당연하지만 이것이 힌지의 성능을 결정하는 핵심 요소는 아니다. 더 많이 휘어진다고 해서 내구성이 떨어지는 것은 아니기 때문이다.

정리하면 전통적인 관점에서 LG전자는 금속에 더 많은 확신을 가진 것으로 보인다. 삼성전자의 경우 새로운 시도를 한 셈이라고 봐야 한다. 조 사장이 살펴보고 싶었던 부분도 금속과 플라스틱 힌지의 차이가 아닐까?

[이수환기자 블로그=기술로 보는 IT]
2014/09/24 09:59 2014/09/24 09:59

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[IT 전문 블로그 미디어=딜라이트닷넷] LG전자 HA사업본부장 조성진 사장이 삼성전자 세탁기를 파손한 일을 두고 국내외 생활가전 업계가 시끌벅적하다. 삼성전자의 주장은 조 사장 일행이 손으로 ‘WW9000’ 드럼세탁기의 도어를 몸무게를 이용해 눌러 힌지(도어와 본체를 연결하는 부품)를 파손했다는 것. 이에 대해 LG전자는 여러 차례 해명에서 ‘특정업체(삼성전자) 제품이 유독 손상되는 일이 발생했다’고 설명했다.

검찰 조사가 시작된 상황에서 차분히 결과를 기다리기로 하고, 문제의 WW9000 세탁기 도어를 손으로 직접 눌러봤다. 이를 통해 누구의 말이 더 진실에 가까운지 조금이마나 판단하기 위해서다.

WW9000은 여러 가지 특징이 있지만 도어와 관련해서는 170도까지 도어가 활짝 열리는 ‘메탈 더블 힌지’가 채용되어 있다. 실제로 힌지를 보면 도어가 더 많이 열릴 수 있도록 기존 모델과 설계가 다르다.

손으로 눌러보니 약간의 유격이 느껴진다. 부품과 부품 사이가 유연하게 동작되도록 되어 있다. 그렇다고 LG전자 주장처럼 손으로만 눌렀는데 부러지거나 휘어질 정도는 아니다. 재질이 금속이 아닌 플라스틱이라고 하더라도 말이다. WW9000은 강남역 삼성전자 딜라이트에 전시되어 있고 누구나 만져볼 수 있다. 판단은 각자의 몫이다.

[이수환기자 블로그=기술로 보는 IT]

2014/09/15 16:01 2014/09/15 16:01

[IT 전문 블로그 미디어=딜라이트닷넷] 삼성전자 생활가전이 틈새시장 공략에 본격적으로 나섰다. 기본적으로 프리미엄 전략은 그대로 유지하면서 다양해진 소비자 입맛을 사로잡겠다는 것이 핵심이다. 지난 7일 경기도 일산 킨텍스에서 열린 ‘2013전자정보통신대전’에서 소개한 생활가전도 이런 추세에 발맞춰 개발됐다.

먼저 ‘지펠 스파클링 냉장고’는 주요 선진시장에서의 탄산수 소비량이 늘어나고 있다는 점을 노렸다. 미국은 4월부터 판매가 시작됐고 국내의 경우 연초에 출시시점을 검토했으나 국내 실정에 잘 맞지 않는 프렌치도어 방식이라는 점 때문에 내부적으로 적지 않는 논의가 오고갔다. 이후 LG전자가 ‘디오스 정수기냉장고’를 한 달 가량 먼저 출시하면서 삼성전자도 가만히 있을 수 없는 상황이 됐다.

현 시점에서 스파클링 냉장고는 삼성전자의 예상보다 일찍 국내에 선보이게 됐다. 어차피 소다스트림과의 전략적 제휴로 인해 경쟁사가 탄산수라는 아이템을 가져다 쓸 수 없기 때문에 ‘사이드바이사이드(양문형)’이나 프렌치도어라도 서랍이 아닌 ‘지펠 T9000’에 적용된 여닫이 형태의 ‘4도어’ 모델에 적용하는 편이 더 낫다.

따라서 현재 출시된 스파클링 냉장고는 ▲전 세계적인 탄산수 트렌드가 얼마나 영향을 줄 수 있을지 ▲정통 북미향 프렌치도어 냉장고에 대한 소비자 반응 등 크게 두 가지 과제를 해결해야 하는 부담을 안게 됐다.

삼성전자가 T9000이나 ‘지펠 푸드쇼케이스 FS9000’ 등에 탄산수 디스펜서를 장착한 신모델을 국내용으로 개발하고 있다는 얘기가 조금씩 나오는 것으로 보면 내년 이후에나 제대로 성패를 가늠해 볼 수 있을 듯하다.

세탁기에서 주목해야 할 제품은 ‘아가사랑 플러스’이다. 11년만에 업그레이드된 제품이라는 점, 누적으로 50만대 판매량 가운데 절반이 3년 이내에 이뤄졌다는 점, LG전자와 동부대우전가 소형 생활가전에 집중하고 있다는 점 등을 고려했을 때 이 제품이 가지고 있는 의미는 상당하다.


실제로 한국전자전2013 삼성전자 전시관에서 경쟁사 관계자가 아가사랑 플러스 사진을 자세히 촬영해갔다는 점에서 벌써부터 견제에 들어갔다고 봐도 무리가 없다. 특히 최신 트렌드에 발맞춰 디자인을 과감하게 바꿨다는 점에서 높은 점수를 줄 수 있다.

아가사랑 플러스2에 적용된 ‘크리스털 글로스’는 삼성전자의 전매특허인 ‘이중사출’ 기술을 이용한 것으로 TV와 같은 흑색가전에 주로 쓰였다. 이중사출은 두 개 이상 수지를 연속 사출하는 기술로 독특한 빛깔과 디자인의 외관을 만들 수 있다.

마지막으로 ‘모션싱크’ 진공청소기도 삼성전자가 심혈을 기울인 소형 생활가전이다. 유럽 생활가전 시장 공략을 위해 반드시 필요한 전략 제품으로 영국 다이슨이 소송을 제기할 만큼 업계에서 바라보는 시선이 날카롭다.

한국전자전2013에서 모션싱크는 ‘유니버셜 모터’를 ‘인버터 모터’로 교체한 신모델로 승부를 걸었다. 전력소비량을 줄여 전기료 절감은 물론 모터 10년 무상보증으로 내구성을 높였다. 다만 제품가격이 24~26만원 높아졌고 흡입력은 기존 모델보다 떨어졌다는 점에서 소비자가 어떤 선택을 내릴지 결과가 주목된다.

전체적으로 작년과 비교해 한국전자전2013에서 삼성전자는 스마트 기능을 내세운 작년과 달리 다양한 품목에 걸쳐 상품성 개선에 주력한 것이 눈에 띈다. 이는 프리미엄 전략을 모든 생활가전 제품에 적용하겠다는 것으로 풀이된다. 여기에 공기청정기와 같은 계절가전에도 신경을 쓰는 등 소형 생활가전 전략에 차별화를 꾀했다.

한편 소형 생활가전은 정부에서도 적극적인 육성에 나서고 있다. 산업통상자원부는 소형가전 경쟁력 지원을 위한 정책세미나를 개최한바 있으며 중국산과 글로벌 브랜드 제품 간 틈새시장을 공략하는 아이디어 제품 위주로 기술개발을 지원할 계획이다. 여기에 소비자 아이디어를 바탕으로 상품기획, 기술개발 등 사업화 전과정을 지원한다는 방침이다.

[이수환기자 블로그=기술로 보는 IT]

2013/10/10 08:18 2013/10/10 08:18